Les avantages de la banque mutuelle, la banque coopérative

Quelle est la différence entre un établissement bancaire “classique” et une banque mutuelle ? La distinction tient dans le statut de l’entreprise. Dans le premier cas, la banque est une société anonyme et les décisions sont prises par les actionnaires sur le modèle “une action = une voix”. Dans le second cas, les décisions sont prises par les clients.



Pas d’actionnaires

Une banque coopérative (aussi appelée mutualiste) est un établissement de crédit dont les parts sont détenues par des sociétaires et non par des actionnaires.

Les banques coopératives sont des poids lourds de l’économie française avec environ 50 % des dépôts collectés.

Dans une banque coopérative, il n’y a pas d’actionnaires. Ce sont les clients, en leur qualité de sociétaires, qui sont les propriétaires.

En France, parmi les coopératives bancaires les plus connues figurent le Crédit mutuel, les Caisses d’épargne, les Banques populaires, ou encore les caisses régionales du Crédit agricole. Le poids des banques coopératives est très important dans le système bancaire français puisqu’elles collectent plus de la moitié des dépôts et sont à l’origine de près de la moitié des prêts.

Principe de la banque coopérative

En France, on distingue 2 grands types de statuts bancaires : celui des sociétés anonymes et celui des banques coopératives. Les clients étant à la fois propriétaires dans une banque coopérative, une partie des bénéfices annuels leur sont reversés sous forme de remises ou de dividendes, si la situation financière de l’établissement le permet.

Une banque coopérative est « une association autonome de personnes volontairement réunies pour satisfaire leurs aspirations et besoins économiques, sociaux et culturels communs au moyen d’une entreprise dont la propriété est collective et où le pouvoir est exercé démocratiquement », selon la définition qu’en donne l’Alliance coopérative internationale.

Historiquement, les banques coopératives ont joué un rôle important dans les systèmes financiers de presque tous les pays européens bien que la vague de déréglementation des années quatre-vingt ait modifié leurs rôles et leurs structures institutionnelles.

Ces réseaux ont été mis en place au cours du 19e siècle pour faciliter l’accès au crédit aux personnes issues de certaines catégories professionnelles qui éprouvaient des difficultés à emprunter. En les associant au pouvoir décisionnel des banques, leur accès à l’emprunt a été favorisé.

 

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